sábado, 20 de enero de 2018

"La Primera Guerra Mundial contada para escépticos", de Juan Eslava Galán

Hace ya más de un siglo que comenzó la Guerra que cambió el mundo. De hecho, el 11 de noviembre de 2018 se cumple el primer siglo desde la firma del armisticio por parte de Alemania en aquel vagón de tren en la localidad francesa de Compiègne. De la geografía de entonces poco queda ya, y potencias como EEUU salieron más que reforzadas de la contienda, con una posición hegemónica que han aprovechado desde entonces. 

Mucho se ha escrito, leído, escuchado y visto sobre la Primera Guerra Mundial, y pocos datos quedan ya por descubrir. ¿Por qué habría de leer una persona que ame la historia este libro? Porque Juan Eslava Galán hace una recopilación de datos y de anécdotas excelente, manteniendo siempre el interés de la lectura con toques de humor y guiños al lector. 

miércoles, 3 de enero de 2018

"Pregúntale al polvo", de John Fante

Arturo Bandini es un aspirante a escritor que malvive en una inmunda pensión en la ciudad de Los Ángeles en la década marcada por La Gran Depresión. En su carrera fue publicado tan solo un cuento ("El perrito rió") en una revista, escrito que tan solo despertó el interés momentáneo de una niña de catorce años. Sin embargo, Arturo se siente un genio literario y así se comporta.

Mantiene una correspondencia continua con su editor, J.C. Hackmuth, lo que hace que conserve todavía la esperanza de que algo de lo que escribe (y últimamente es poco) sea publicado. Entre suciedad, ratones y cucarachas intenta evitar a la mujer que regenta la pensión y a la que debe unas cuantas cuotas. Además, ha dejado de hablarse con el señor Hellfrick, que vive en una habitación cercana y que pasa cada uno de sus días colgado de una botella de ginebra. Bandini no le ha perdonado que no le haya devuelto los quince centavos que le prestó hace ya tiempo.

domingo, 31 de diciembre de 2017

"La uruguaya", de Pedro Mairal

Lucas Pereyra es un escritor bonaerense con modesto éxito que no pasa por su mejor momento. Tras mucho tiempo sin publicar nada, recibirá un dinero por contratos sobre relatos a publicar en otros países. Debido a la situación económica  que se vive en ese lado del Río de la Plata (no puedo evitar cada vez que nombro ese río recordar a Sabina y su "¿Dónde estás?"), decide que va a cobrar esa cantidad en la otra orilla, en la cercana Montevideo, ya que conseguirá el doble de dólares en dicha ciudad. 

Es una operación lo bastante arriesgada como para temer por su éxito (muchos de sus compatriotas han de valerse de la misma artimaña y resultan un imán para algunos delincuentes) así que se arma de valor y de todas las precauciones y realiza el viaje que le proporcionará fondos para trabajar en su obra durante un año. Además, aprovechará la jornada para encontrarse con un par de personas (sí, evidentemente la uruguaya es una de ellas) que forman parte de su pasado.

lunes, 25 de diciembre de 2017

"La biblioteca de los libros rechazados", de David Foenkinos

En un pequeño pueblo de la bretaña francesa (Crozon) un idealista bibliotecario, Jean-Pierre Gourvec, decide crear un amplio espacio en su biblioteca en el que dar cabida a los manuscritos que fueron rechazados por las editoriales y dar así una salida al menos sentimental a las aspiraciones de las personas que pusieron todo su cariño en escribir esas historias.

Aunque no es una idea del todo original (el propio autor nos indica  la existencia real en Vermont de una biblioteca de este tipo creada a partir del argumento de un libro) Gourvec reúne centenares de manuscritos que, a pesar de sus buenas intenciones y de su inicial éxito, parecen destinados a sufrir el más rotundo abandono y olvido. Pero Gourvec no desiste y decide conservar la biblioteca que da título a esta novela hasta su muerte.

domingo, 10 de diciembre de 2017

"Madame Bovary", de Gustave Flaubert

Charles Bovary es un joven y prometedor médico que intenta labrarse un plácido futuro en la comarca de Tostes, en la Francia del siglo XIX. Charles es, además, un prematuro viudo. Hace no mucho tiempo se casó con una (a su vez) viuda unos años mayor que él tras los ruegos de su propia madre, y resultó ser una mujer con la que no tenía nada en común y que no despertaba ningún sentimiento positivo en él. 

Acompañando a Charles vamos conociendo con un realismo fuera de lo común (y que sentó precedentes desde su publicación) la vida en la época y el lugar, conoceremos con detalle las costumbres y diferentes situaciones que se daban en dicha sociedad. En una de sus habituales salidas a atender urgencias a pueblos cercanos o a granjas un poco más alejadas, Charles visita al infortunado señor Roualt, que tras una caída sufre la fractura de una de sus piernas, herida que amenaza con llevarlo a la ruina si no es convenientemente curada.

viernes, 8 de diciembre de 2017

"El libro de las ilusiones", de Paul Auster

El libro comienza con el reconocido profesor universitario David Zimmer que, tras perder a su esposa e hijos en un accidente aéreo, ha perdido también prácticamente cualquier lazo que le una a la vida. Su existencia se ha transformado en una sucesión de días en los que una botella de whisky es su única compañía. Cuando ya ha perdido cualquier atibo de esperanza de salir de esa situación, y en medio de una ensoñación que hace meses es su estado habitual hay un hecho que cambiará su vida para siempre: una sonrisa se ha dibujado en sus labios.

El culpable de que esa sonrisa se haya producido es el actor de cine mudo Hector Mann, protagonista de la película que en esos momentos se está emitiendo en su pantalla. David, gracias a esa sonrisa, descubre que no todo está acabado en su vida, que hay algo por lo que luchar.

domingo, 3 de diciembre de 2017

"Yo antes de ti", de Jojo Moyes

En esta novela se nos presentan a dos personajes que serán los que lleven la voz protagonista de la narración: por un lado está Louisa Clark, una peculiar joven que acaba de perder el empleo en el que tan cómoda se encontró en los últimos años, ya que la cafetería en la que atiende a los clientes echa el cierre por la inauguración de una franquicia que decanta la balanza hacia el lado negativo. Louisa se encuentra en una situación complicada, ya que su familia depende en gran medida de su sueldo para ir sorteando las curvas de la vida.

Por otro lado conocemos a Will Trainor, un exitoso joven que posee todo lo que un joven puede desear, y con una vida espléndida en su punto de mira, que se ve truncada por un accidente. A raíz de dicho accidente Will pasará su vida sobre una silla de ruedas. El shock que le produce hace que el joven se convierta en un ser huraño y con poco apego a las personas que tiene alrededor. Además ha de tener cuidados especiales cada momento del día, de lo que se encargan Nathan (un enfermero que se encarga de los cuidados médicos) y otra persona que se ocupa del resto de necesidades.