domingo, 17 de octubre de 2021

"Un lugar llamado Antaño", de Olga Tokarczuk

A pesar de que Antaño es  un pueblo que localizamos en Polonia, cuando se inicia la narración de esta historia no existía como país. Así, en 1914 Antaño pertenecía a una de las potencias que midieron sus fuerzas como no se había hecho hasta entonces, y que cambiarían la geografía europea para siempre. Ahí, en los primeros meses de la contienda conocida hoy como la Primera Guerra Mundial, Genowefa ve partir a Michal su marido, con destino al frente. Ni tan siquiera tiene tiempo de que Michal, al que no sabe si volverá a ver alguna vez, sepa que Genowefa lo va a convertir en padre, dando a luz unos meses más tarde a la pequeña Misia.

 

La historia de Genowefa, Michal y Misia es tan solo una de las muchas que nos van a ser narradas en este libro, con lo que nos vamos a poder hacer una idea de la geografía de Antaño, de sus gentes y de su folclore, de sus supersticiones y de su evolución política. Desde entonces, pasando por dos guerras y por diferentes sistemas políticos, seremos testigos de la evolución del pueblo y de la gente que lo forma, así como de los diferentes ejércitos que lo ocupan. Finalizará nuestro paseo por unos convulsos años ochenta en los que se vislumbra el hartazgo de la población ante un sistema político que, como suele suceder, resulta ser lo opuesto a lo prometido.

 

sábado, 2 de octubre de 2021

"La librería ambulante", de Christopher Morley

 

Hellen McGill es una mujer de mediana edad que vive en una granja perdida en Nueva Inglaterra, en los Estados Unidos de América. La época se remonta a más de un siglo atrás, aproximadamente cuando el mundo se preparaba para la que sería considerada la Primera Guerra Mundial y esa era en la que los primeros, incómodos y ruidosos automóviles había de convivir con caballos y carros por los caminos.

 

 Después de haber desarrollado diversas funciones (entre las que se encuentra la de institutriz) y de no haber conocido a un hombre con el que establecer una relación formal (con lo que en aquella época suponía para una mujer que llevaba cuatro décadas de vida) Hellen se ocupa de la granja en la que vive ella con su hermano y alguna otra persona que les ayuda. Andrew, su hermano, está más dedicado a su no muy antigua labor de escritor, con mayor éxito del que la hermana supone. La vida de Hellen es monótona y aburrida.

sábado, 11 de septiembre de 2021

"Adiós, señor Chips", de James Hilton

 

El señor Chipping nació en 1848 y su recuerdo se prolonga hasta la década de los treinta del siglo siguiente. Desde muy pronto, prácticamente de forma inmediata tras acabar sus estudios, comenzó su carrera de maestro en Melbury. Sin embargo su inexperiencia en el cargo le sobrepasó en ese primer año, lo que hizo que fuese insoportable para él. Debido a esa falta de experiencia, los alumnos superaban con soltura sus intentos de establecer una disciplina mínima en sus clases. Ese ambiente, ese colegio, y esa falta de soltura en su profesión le llevaron a aborrecer ese puesto.

 

Para dar un giro a la situación, decidió acudir a una entrevista en el colegio de Brookfield. Se hace con el puesto, y, a pesar de sus titubeantes comienzos, se inicia en esos momentos una relación laboral y también sentimental con esa institución que no finalizará hasta su muerte. En el camino, el profesor Chipping (Chips en los pasillos y en voz baja para los alumnos) se convertirá, del mismo modo, en una institución viviente.

 

martes, 7 de septiembre de 2021

"El olvido que seremos", de Héctor Abad Faciolince

 

Héctor Abad Gómez fue un médico colombiano nacido en 1921 y fallecido en 1987. A pesar de su título y su profesión, no se encargó de realizar la medicina activa, sino que realizó numerosas campañas de concienciación sanitaria y también estudios para mejorar la salud de los más desfavorecidos de su sociedad, intentando con ello erradicar en la medida de lo posible las enfermedades que campaban a sus anchas en los barrios más pobres de su ciudad.

 

Además, también realizó durante gran parte de su vida labores de docencia. Su empeño en la lucha contra las injusticias sociales a través de ensayos, artículos periodísticos y programas radiofónicos, le granjeó una buena cosecha de enemistades. En su país y en su época, esas enemistades eran muy peligrosas, como ya pudimos comprobar a través de nuestros noticiarios. Además, en la última etapa de su vida decidió dedicarse a la política activa, a sabiendas de que colocar su rostro y su nombre en un cartel de candidato a la alcaldía de Medellín venía siendo equivalente a colocarlo en una diana. A pesar de ello, por sus profundas convicciones, todas y cada una de las cosas enumeradas las realizó con la mayor pasión de la que pudo echar mano.

 

martes, 31 de agosto de 2021

"La moneda de Carver", de Javier Morales

 “La moneda de Carver” es un libro que contiene ocho relatos. Por lo tanto, no tenemos un argumento al que ceñirnos. Sin embargo sí podemos encontrar puntos en común en los relatos que eligió Javier Morales para presentárnoslos juntos. Entre ellos encontramos la mención que suena a homenaje a varios escritores (suponemos que admirados por el autor) que tienen en común el habernos dejado con poco volumen de obra por haber fallecido demasiado pronto (Chèjov, Carver, etc).

 

Además, un personaje común (del que veremos su evolución como escritor y su faceta de estudioso de varios autores) en varios de los relatos nos sirve de costura durante el avance de la obra. También se respira un amor por la Literatura (y por el arte en general) que será una constante durante las pocas páginas que necesita el escritor para dejar claro su oficio. Un oficio que salta a la vista, ya que la narración la hace con sus mimbres de artesano haciendo gala de su faceta de profesor de escritura.