sábado, 26 de enero de 2019

"Olive Kitteridge", de Elizabeth Strout


Con todos mis respetos, Olive Kitteridge es una persona complicada. Malhumorada, borde, arisca, poco empática con todo el mundo… Existen personas especiales en este mundo, esa clase de persona con la que el simple hecho de encontrarse para el que tiene la suerte de hacerlo supone tener un día mejor. Olive es, a mi modo de ver, lo 
más opuesto a esa persona.

Y, como el título nos indica y todos sospechamos desde el inicio, Olive es la protagonista de este libro. Un  libro que se compone de trece capítulos en los que la autora nos desgrana su visión del ser humano. En alguno de ellos la presencia de Olive, maestra de matemáticas de un pequeño pueblo marítimo de Maine, es puramente testimonial. En las páginas de “Olive Kitteridge” encontramos ilusión, dolor, determinación, duda, traumas y alegrías en las personas que forman parte de la vida cotidiana de Crosby.

lunes, 31 de diciembre de 2018

"Los privilegios", de Jonathan Dee

Es difícil comenzar una reseña sobre este libro. Lo primero que quiero señalar, y suele ser lo último que se señala en las reseñas y lo que yo habitualmente hago, es que me ha gustado. Que lo he disfrutado. Que he sacado provecho de él. También quiero señalar que no sé (no tengo ni idea) en qué medida otro lector puede sacar provecho o conclusiones mínimamente similares a las que yo he sacado. Y ahí está la grandeza de esta historia.

Cynthia y Adam son una pareja joven que, a diferencia de la mayor parte de los jóvenes de su edad, deciden iniciar una vida juntos. A sus 22 años deciden casarse, y ese día es el comienzo de la historia. A pesar de vivir en la Gran Manzana, la boda se celebra en la industrial  y poco glamurosa Pittsburg, debido a que los gastos corren a cargo del nuevo y pudiente marido de la madre de Cynthia. Ésta es una de las cuatro partes de la vida de nuestros protagonistas que vamos a contemplar, y pronto conoceremos que formarán una familia casi inmediatamente.

jueves, 20 de diciembre de 2018

"Relato de un náufrago", de Gabriel García Márquez

En el año 1955, tras un período de reparaciones y adiestramiento en Estados Unidos, el buque de la Armada Colombiana "A.R.C. Caldas" inicia el trayecto de regreso desde la localidad de Mobile, en Alabama, hacia su puerto en Cartagena de Indias. Tras una fatalidad, ocho de los tripulantes del Caldas caen al mar y, desgraciadamente, siete de ellos no logran sobrevivir. El octavo es, lógicamente, nuestro náufrago, que consigue subirse a una balsa y con ello aferrarse a la única esperanza de vida que le queda.

Nuestro protagonista es el marinero Luis Alejandro Velasco, y la historia es verídica. Gracias a su supervivencia podemos, más de sesenta años después, seguir reviviendo las peripecias que le sucedieron en el tiempo que permaneció hasta ser rescatado. Una vez en tierra se hizo célebre por el impacto que causó su supervivencia, ya que ya había sido declarado muerto, tal y como sucedió con sus siete compañeros.

lunes, 17 de diciembre de 2018

"La palabra más hermosa", de Margaret Mazzantini


Emma recibe una llamada en la que un viejo amigo, el poeta bosnio Goyko, le explica que va a haber una exposición para rememorar los terribles tiempos en los que Sarajevo fue asediada por la guerra y despojada de vida por multitud de francotiradores. A pesar de mostrar ciertos reparos, se decide a no atrasar una visita que tiene pendiente desde hace ya demasiados años.

La vida que Emma inició en Roma poco tiene que ver con la que la vida grabó en su piel en la ciudad (ahora) Bosnia. Además, para ella es la oportunidad perfecta para que su hijo de dieciséis años, Pietro, conozca el lugar en el que nació (en unas terribles condiciones). En la exposición que van a visitar se van a exponer también algunas fotografías de Diego, el amor de Emma ya fallecido, y el padre al que Pietro nunca llegó a ver. El día que llegó a Sarajevo, siendo reportera que iba a cubrir las olimpiadas de invierno celebradas en dicha ciudad, Goyko fue su peculiar guía y ese mismo día le presentó al fotógrafo que se quedó con su alma para siempre.

miércoles, 28 de noviembre de 2018

"Aquella tarde dorada", de Peter Cameron


En un remoto paraje de Uruguay se encuentra el pequeño núcleo de Ocho Ríos, en el que tan solo hay dos viviendas. En una de ellas vive el ya anciano Adam Gund con su pareja, el joven Pete, que se dedica a recuperar muebles antiguos y restaurarlos para enviarlos a una anticuaria de su confianza. Adam es hermano de Jules Gund, autor de "La góndola", un libro de culto que supuso un éxito, el único éxito que tuvo Jules ya que no llegó a publicar otra novela. En la otra vivienda habitan Caroline, la infeliz y hostil cuñada de Adam y esposa de Jules, y Arden, la amante del autor. Sí, has leído bien. Viven esposa y amante en la misma vivienda. Arden es además la madre de la única hija de Jules, Portia.

La apacible y solitaria vida que llevan estas personas en Ocho Ríos se ve alterada cuando reciben una carta. En ella un joven desconocido, un tal Omar Razaghi, les pide permiso a los tres para iniciar la escritura de una biografía sobre Jules, biografía en la que pone todas sus esperanzas para lograr el doctorado en Literatura en la Universidad de Kansas, y de la que depende además la beca que está disfrutando para terminar su trabajo.

sábado, 10 de noviembre de 2018

"El cielo es azul, la tierra blanca", de Hiromi Kawakami


El hecho de decir algo tan superfluo como “me gusta la literatura japonesa” es un error que he cometido en numerosas ocasiones. Resulta tan desafortunado como lo sería decir “me gusta la literatura española” y con ello meter en el mismo saco, otorgándoles características similares, a autores (por poner ejemplos) tan variopintos como Eduardo Mendoza, Almudena Grandes o Miguel Delibes.

En la literatura japonesa, del mismo modo que en la española o en la de cualquier país del mundo, hay autores transgresores, autores tradicionales, y autores de todo tipo que no tienen nada que ver entre ellos ni se puede comparar sus formas de escribir. Sin embargo comparten una cultura muy diferente a la nuestra, en la que se pueden dar unas torpes pinceladas sobre lo que me resulta en cierto modo hipnotizador a la hora de leer un texto (no todos, evidentemente) de un autor nipón.

viernes, 26 de octubre de 2018

"Leviatán", de Paul Auster


En la a menudo complicada tarea de elegir el próximo libro que se va a leer, a cada persona le pueden llegar a afectar aspectos muy diferentes en lo que respecta a cualquier otra persona. En el libro que traemos hoy hubo muchos condicionantes, de los cuales el más determinante es el siguiente: una librería que tenía miles de libros usados puestos a la venta por tan solo un euro. Tras un repaso minucioso y delicioso a cada uno de ellos la búsqueda hizo que llenase una buena bolsa con varios ejemplares.

En una librería de usados se pueden encontrar muchos libros de los que la gente simplemente se quiere deshacer: manuales obsoletos, novelas que tuvieron un fugaz éxito, panfletos que aprovecharon el éxito del momento para sacar una portada, título y sinopsis similares que llevasen a la confusión al lector o ejemplares que sirvieron  de relleno de colecciones por fascículos que solían servir como adorno en estanterías.