viernes, 3 de febrero de 2017

"La sonata del silencio", de Paloma Sánchez-Garnica

Nos encontramos en los años cuarenta, y Madrid todavía es una ciudad aturdida por una guerra que destrozó los cimientos de sus barrios y convirtió a sus habitantes en sufridos supervivientes. La escasez de todo tipo de productos que llevan años arrastrando pone en una situación precaria a la mayoría de los ciudadanos, que han de sobrellevar como pueden el día a día que les ha tocado vivir.

En este entorno nos invita a vivir la autora madrileña (aunque criada en la capital aragonesa) Paloma Sánchez-Garnica, concretamente en el número 10 de la castiza Plaza del Ángel. En dicho edificio conoceremos la historia de dos familias: los Figueroa y los Montejano. Ambos hombres y cabezas de familia (Rafael y Antonio) son amigos íntimos y disfrutan de una acomodada situación que les permite codearse con lo más granado de la sociedad de la época.

sábado, 21 de enero de 2017

"Cannery Row", de John Steinbeck

En la zona portuaria de Monterrey, en California, se puede encontrar un incontable mosaico de personajes de lo más variopinto. En Cannery Row, en las cercanías de la factoría en la que se enlatan toneladas de sardinas para ser repartidas por todo el país, encontramos una serie de individuos que viven (o tal vez sea mejor decir sobreviven) de diversas maneras.

En los aledaños de dicha factoría, inmersos en un suburbio con un penetrante olor debido a la actividad pesquera y poblado con cabañas en precario equilibrio y de construcción de fortuna, visitaremos la tienda de comestibles  del calculador Lee Chong; el avispado tendero ha de estar siempre alerta ante los intentos de aprovecharse de su posible buena voluntad de los visitantes de su comercio. En su almacén, entre multitud de artículos y una repleta libreta de cuentas pendientes, también se encuentra el líquido con el que sus clientes calman sus ansias: el whiskey más barato que el oriental dueño pudo conseguir, el “Old Tennessee”, que es conocido popularmente como “Old Tennis Shoes”.

miércoles, 11 de enero de 2017

"Suave es la noche", de Francis Scott Fitzgerald

Rosemary Hoyt es una rutilante estrella del naciente nuevo arte que acapara poco a poco las portadas de las revistas de los años veinte. Así, tras triunfar en su papel en la última película de moda, decide acudir a la Riviera francesa, centro neurálgico de la gente más elitista y de los norteamericanos más pudientes. Allí se codea con lo más granado de una hermética sociedad, que disfruta de los mayores placeres que el dinero puede ofrecer entre hermosas y selectas playas y hoteles con los mayores lujos.

En una de esas playas conoce a la seductora pareja que parece ser el deslumbrante centro de dicho entorno, una pareja que ejerce una fuerza de atracción irresistible para cada uno de los visitantes de la zona: Dick y Nicole Diver. Eminente y brillante psiquiatra él, y heredera de una suculenta fortuna ella, pronto suponen para Rosemary el mayor de los alicientes y las personas más interesantes que llegaría a conocer. Además, entre Rosemary y Dick se inicia una estrecha relación que tendrá una importancia capital en lo narrado.

miércoles, 21 de diciembre de 2016

"La rebelión", de Joseph Roth

Andreas Pum es un veterano de guerra que pasa sus días en un sanatorio en el que se encuentran multitud de hombres que, como él, sufren secuelas tras haber participado en la I Guerra Mundial. Pese a haber sido mutilado y perdido gran parte de una de sus piernas, Andreas siente ese hecho como una especie de ofrenda que su fervoroso patriotismo y su intachable e incorruptible buena conducta ofreció a su país y a sus compatriotas.

En el momento del importante reconocimiento médico y, en consecuencia, recibir el alta en el sanatorio le es concedida a Andreas una ansiada por todos incapacidad permanente y, gracias a ésta, una licencia con la  que podrá realizar actividades en público oficialmente. Además de ello, el antiguo paciente recibe una condecoración por su participación en la guerra que se convertirá, sin duda, en su mayor orgullo. 

jueves, 24 de noviembre de 2016

"La edad de la inocencia", de Edith Wharton

La Nueva York de finales del siglo XIX es una ciudad cuya esfera más alta en cuanto a lo social se refiere todavía conserva estrictas costumbres (no ancestrales debido a la corta historia del país que la cobija) y las familias más destacadas de la burguesía, los denominados patricios, suponen una especie de bloque inquebrantable que ha de luchar con la llegada de familias de nuevos ricos dispuestos a prescindir de dichos convencionalismos.

Newland Archer, nuestro protagonista, es miembro de una de la más destacadas familias patricias. Con una exquisita educación, y con las creencias que le fueron inculcadas durante toda su vida, Newland disfruta del encanto de la rigidez en los modales de los de su entorno/clase y se adapta a la perfección a la vida de emociones contenidas a la que está destinado.

domingo, 23 de octubre de 2016

Francis Scott Fitzgerald

Francis Scott Key Fitzgerald nació a finales del Siglo XIX en una acomodada familia de clase media-alta de Saint Paul, una localidad situada en el Medio Oeste estadounidense, concretamente en  el estado de Minnesota (24 de septiembre de 1896). Sus padres, Edward Fitzgerald y Mary McQuillan (ambos de ascendencia irlandesa), se establecieron en dicha ciudad tras haber terminado la Guerra Civil. Se da el curioso dato de que Edward era primo hermano de Mary Surrat, que fue juzgada y condenada por conspirar para facilitar el asesinato del presidente Abraham Lincoln.

Scott (ése fue el nombre por el que respondió durante la mayor parte de su vida) estudió, debido a las fuertes convicciones de su familia, en diversos colegios e internados católicos.  A pesar de ser, durante toda su vida, un estudiante lejano a poder ser considerado ejemplar, ya desde una temprana edad Scott desarrolló un interés y una capacidad notables con respecto a la Literatura.

domingo, 9 de octubre de 2016

"Un monstruo viene a verme", de Patrick Ness

En los últimos meses Conor está pasando por una etapa verdaderamente compleja. Su madre está sufriendo un proceso cancerígeno que consume la práctica totalidad de sus fuerzas. Su padre vive al otro lado del océano desde que decidieron separarse y al parecer está mucho más cómodo formando una familia nueva y olvidándose cada día un poco más de él. Además, en el colegio se ha convertido en el blanco de varios niños que lo llevan a una situación difícilmente soportable.

El día a día de Conor es el de un niño volcado en ayudar a su madre para hacerle la vida un poco más sencilla, y que el complicado tratamiento sea más llevadero. Tal vez a sus 13 años sea una carga demasiado pesada para llevar en silencio. Todas estas incidencias provocan en Conor que sus sueños se vean invadidos por una pesadilla reiterativa que lo despierta cada noche. Sin embargo, el día en el que empieza nuestra historia recibe a las 00:07 horas la visita de alguien inesperado: un atemporal y desconcertante monstruo.