domingo, 14 de mayo de 2017

"La historia del amor", de Nicole Krauss

Leopold Gursky es un joven polaco de un pequeño pueblo que, viendo la inminente invasión de su localidad por parte de las fuerzas alemanas, decide esconderse en el bosque. Gracias a ello logra sobrevivir, aunque al finalizar el tiempo de aislamiento lo que encuentra es desolador: su familia ha desaparecido, y probablemente fallecido. Su novia, el amor de su vida, ha tenido que emigrar a los Estados Unidos.

Así que Leo también emigra hacia ese país, siguiendo la pista de su amada. Sin embargo, la vida esperada en Nueva York no llegará a cumplirse. Su vida transcurrirá como cerrajero (la profesión que le enseñó su primo, única persona que conocía al llegar a su nuevo hogar) hasta que alcanza la senectud. En ella su mayor preocupación será que, cuando alguien encuentre su cadáver, pueda realizar las gestiones para que sea enterrado en la parcela del cementerio que ha adquirido.

sábado, 22 de abril de 2017

"Maldito karma", de David Safier

Kim Lange es una de las más exitosas presentadoras de la actualidad en la televisión alemana. Vive en una treintena recién estrenada y ya se encuentra en la cima de su carrera y en lo más alto de su profesión. De hecho la atractiva Kim es una de las más firmes (la más firme) candidatas a conseguir el premio al mejor Comunicador  en la Gala de los Premios de Televisión a la que va a acudir. Sin embargo, tras tantas luces en lo que respecta a su vida profesional, sin duda su vida personal es su talón de Aquiles.

Hace mucho que su ambición por ascender en su mundo televisivo se llevó por delante sus escrúpulos en el trato hacia sus compañeros (y cualquier ser humano), y debido a su excesiva dedicación a su trabajo también se vio resentida su familia, formada por su marido Alex (que renunció a su carrera por ella) y su hija de tres años Lilly, a los que apenas presta atención. Se podría decir que, tras un desafortunado y absurdo accidente que acaba con la muerte de su protagonista todos estos matices deberían de dejar de ser importantes, pero no es así.

jueves, 13 de abril de 2017

"Ardiente secreto", de Stefan Zweig

Un joven y un tanto frívolo barón decide pasar parte de sus vacaciones en un lujoso hotel balneario en la localidad austríaca de Semmering. Pronto cae en el hastío dado que sus expectativas habían sido puesto mucho más altas. Tras conocer a Matilde, una hermosa dama que se aloja con su enfermizo hijo Edgar en el hotel, decide concentrar todos sus sentidos en seducirla.

Para lograr su objetivo entabla inicialmente amistad con el pequeño Edgar. El niño está en una etapa en la que precisamente comienza a aborrecer el hecho de ser niño, y descubre con asombro los sentimientos que  se agolpan en su mente. El recibir la atención del barón cambia su visión de sí mismo y de todo su entorno, causando el nacimiento de una irresistible ilusión por ser considerado mayor de lo que realmente es. Edgar realmente se siente embelesado por la personalidad del joven, que lo arrastra de un modo fascinante al lugar al que quiere pertenecer.

viernes, 3 de febrero de 2017

"La sonata del silencio", de Paloma Sánchez-Garnica

Nos encontramos en los años cuarenta, y Madrid todavía es una ciudad aturdida por una guerra que destrozó los cimientos de sus barrios y convirtió a sus habitantes en sufridos supervivientes. La escasez de todo tipo de productos que llevan años arrastrando pone en una situación precaria a la mayoría de los ciudadanos, que han de sobrellevar como pueden el día a día que les ha tocado vivir.

En este entorno nos invita a vivir la autora madrileña (aunque criada en la capital aragonesa) Paloma Sánchez-Garnica, concretamente en el número 10 de la castiza Plaza del Ángel. En dicho edificio conoceremos la historia de dos familias: los Figueroa y los Montejano. Ambos hombres y cabezas de familia (Rafael y Antonio) son amigos íntimos y disfrutan de una acomodada situación que les permite codearse con lo más granado de la sociedad de la época.

sábado, 21 de enero de 2017

"Cannery Row", de John Steinbeck

En la zona portuaria de Monterrey, en California, se puede encontrar un incontable mosaico de personajes de lo más variopinto. En Cannery Row, en las cercanías de la factoría en la que se enlatan toneladas de sardinas para ser repartidas por todo el país, encontramos una serie de individuos que viven (o tal vez sea mejor decir sobreviven) de diversas maneras.

En los aledaños de dicha factoría, inmersos en un suburbio con un penetrante olor debido a la actividad pesquera y poblado con cabañas en precario equilibrio y de construcción de fortuna, visitaremos la tienda de comestibles  del calculador Lee Chong; el avispado tendero ha de estar siempre alerta ante los intentos de aprovecharse de su posible buena voluntad de los visitantes de su comercio. En su almacén, entre multitud de artículos y una repleta libreta de cuentas pendientes, también se encuentra el líquido con el que sus clientes calman sus ansias: el whiskey más barato que el oriental dueño pudo conseguir, el “Old Tennessee”, que es conocido popularmente como “Old Tennis Shoes”.

miércoles, 11 de enero de 2017

"Suave es la noche", de Francis Scott Fitzgerald

Rosemary Hoyt es una rutilante estrella del naciente nuevo arte que acapara poco a poco las portadas de las revistas de los años veinte. Así, tras triunfar en su papel en la última película de moda, decide acudir a la Riviera francesa, centro neurálgico de la gente más elitista y de los norteamericanos más pudientes. Allí se codea con lo más granado de una hermética sociedad, que disfruta de los mayores placeres que el dinero puede ofrecer entre hermosas y selectas playas y hoteles con los mayores lujos.

En una de esas playas conoce a la seductora pareja que parece ser el deslumbrante centro de dicho entorno, una pareja que ejerce una fuerza de atracción irresistible para cada uno de los visitantes de la zona: Dick y Nicole Diver. Eminente y brillante psiquiatra él, y heredera de una suculenta fortuna ella, pronto suponen para Rosemary el mayor de los alicientes y las personas más interesantes que llegaría a conocer. Además, entre Rosemary y Dick se inicia una estrecha relación que tendrá una importancia capital en lo narrado.

miércoles, 21 de diciembre de 2016

"La rebelión", de Joseph Roth

Andreas Pum es un veterano de guerra que pasa sus días en un sanatorio en el que se encuentran multitud de hombres que, como él, sufren secuelas tras haber participado en la I Guerra Mundial. Pese a haber sido mutilado y perdido gran parte de una de sus piernas, Andreas siente ese hecho como una especie de ofrenda que su fervoroso patriotismo y su intachable e incorruptible buena conducta ofreció a su país y a sus compatriotas.

En el momento del importante reconocimiento médico y, en consecuencia, recibir el alta en el sanatorio le es concedida a Andreas una ansiada por todos incapacidad permanente y, gracias a ésta, una licencia con la  que podrá realizar actividades en público oficialmente. Además de ello, el antiguo paciente recibe una condecoración por su participación en la guerra que se convertirá, sin duda, en su mayor orgullo.